Znaczenie AIDS: implikacje dla nauk medycznych, praktyki klinicznej i polityki zdrowia publicznego

Ta książka jest obowiązkowa dla wszystkich zainteresowanych zespołem nabytego niedoboru odporności (AIDS) – w istocie, każdego, kto zajmuje się etyką opieki medycznej i zdrowia publicznego. Perspektywa tego zbioru esejów dotyczy nauk humanistycznych: problem dotyczy nie tylko tego, co wiemy o biologii ludzkiego wirusa upośledzenia odporności (HIV) czy patogenezy AIDS, ale o tym, w jaki sposób nasze przekonania i wartości decydują o tym, w jaki sposób reagować na ludzi chorych na AIDS. Nawet pozornie proste zadanie nazywania wirusa wywołało kontrowersje. Naukowe, historyczne i polityczne zasady związane z wirusową taksonomią są przejrzyście przejrzane w pierwszym eseju. Wybór nazwy ma również prawne i ekonomiczne implikacje związane z uznaniem pierwszeństwa odkrycia w zakresie praw patentowych. Kontrowersje trwają nadal, co ilustruje niedawne zainteresowanie Kongresu problemem.
O wiele bardziej interesujące jest dyskusja o języku i metaforach, których używamy do opisu AIDS. Kiedy kojarzymy AIDS ze śmiercią i nazywamy to niezmiernie śmiertelną chorobą (pomimo naszej wiedzy na temat naturalnej historii zakażenia wirusem HIV), możemy pozwolić sobie na zapomnienie o tych, którzy żyją z AIDS, ponieważ wydają się być już martwi. Historycznie, kara od Boga (lub bogów) została wykorzystana do wyjaśnienia nowych i groźnych wydarzeń. Powszechnie mówi się o AIDS jako o zarazy, nowoczesnej wersji czarnej śmierci. Plaga niesie za sobą moralny osąd kary za grzech, którego nie ma w kontekście terminu epidemia . Dziewięćdziesiąt procent przypadków AIDS w Stanach Zjednoczonych wiąże się z jednym z dwóch zachowań: stosunku homoseksualnym i dożylnym zażywaniem narkotyków. Oba zachowania są często uważane za grzeszne. Seks gejowski jest nielegalny w połowie stanów i dożylne zażywanie narkotyków we wszystkich stanach. W literaturze medycznej powszechnie mówi się o rozwiązłej aktywności seksualnej jako czynniku ryzyka związanym z przenoszeniem HIV, ignorując fakt, że użycie terminu rozwiązły w celu opisania liczby partnerów seksualnych jest osądem moralnym, sugerującym niewłaściwą lub moralnie naganną działalność. Jeśli musimy prowadzić wojnę z AIDS, powinniśmy pamiętać, że podczas wojny zawsze musi być wroga. Czym jest wróg w tej wojnie – wirus lub osoba zarażona wirusem HIV. Słowa, których używamy, aby przekazać informacje na temat AIDS, ujawniają, w jaki sposób myślimy o zakażonych wirusem i często decydują o tym, jak się zachowujemy.
Dla lekarzy najważniejszymi esejami w tej książce mogą być te, które omawiają trudność określenia, kiedy choroba jest ostateczna; kwestie poufności i obowiązek informowania innych o ryzyku; konfrontacji z własnym lękiem w opiece nad pacjentem z zaraźliwą, zaraźliwą chorobą; oraz zasady dotyczące restrykcyjnych praktyk w zakresie zdrowia publicznego w celu kontrolowania rozprzestrzeniania się chorób. AIDS jest chorobą wyjątkową, ponieważ nasze podejście do osób nią dotkniętych powoduje stygmatyzację społeczną i psychologiczną. Te eseje nie robią nic, aby pogłębić nasze naukowe zrozumienie AIDS; jeśli czyta się uważnie: … mogą nam jednak pouczać, jak żyć ludzko i ludzko, podczas gdy AIDS jest pośród nas .
Planowana publiczność książki nie jest jasno określona. W przeważającej części eseje są odświeżająco wolne od żargonu, który nęka większość medycznych pism, dzięki czemu eseje są dostępne dla ogółu społeczeństwa Niestety, cena tej wersji w twardej oprawie zmniejszy jej dostępność. Niedrogie wydanie w miękkiej oprawie byłoby o wiele mądrzejszym wyborem. Temat ma ogromne znaczenie dla nas wszystkich.
Ronald Gold, MD
Vaccine Evaluation Center, Vancouver, BC V5Z 4H4, Kanada

[przypisy: próba rinnego, oczopląs pionowy, pryskające bańki ]